Gandhi & Churchill: the epic rivalry that destroyed an empire and forged our age

Gandhi & Churchill: the epic rivalry that destroyed an empire and forged our age

ครั้งหนึ่ง เซอร์ วินสตัน เชอร์ชิล (Sir Winston Churchill) ผู้มีฉายาว่า “บริติช บูลด็อก” (British Bulldog) เคยเรียกมหาตมา คานธีว่า “ผู้บำเพ็ญตบะเปลือยครึ่งตัว” (half-naked fakir) อันสื่อให้เห็นไม่น้อยเลยว่า ทั้งสองมาจากโลกที่แตกต่างกันมาก อาจกล่าวได้ด้วยว่า ปรัชญาและการดำเนินชีวิตของทั้งสองแทบอยู่คนละฝั่งกันโดยสิ้นเชิงเลยก็ว่าได้ ขณะที่คานธีต้องการให้อินเดียเป็นอิสระจากบริติชราช แต่เชอร์ชิลดื้อดึงไม่ยอมให้สถานภาพเช่นนั้นแก่อินเดีย

ในหนังสือ “GANDHI AND CHURCHILL: THE EPIC RIVALRY THAT DESTROYED AN EMPIRE AND FORGED OUR AGE” เล่มนี้ อาเธอร์ เฮอร์แมน (Arthur Herman) นักประวัติศาสตร์ผู้เคยสังกัดหลายองค์กรสำคัญ และเคยผลิตผลงานทางวิชาการมาแล้วจำนวนมาก ได้นำเสนอเรื่องราวที่เกินกว่าเพียงการพรรณนาชีวประวัติของทั้งสอง หนังสือเล่มนี้มีสาระสำคัญมากมาย แต่ที่ชอบมากมีอยู่ 2 ประเด็น คือ (1) ความขัดแย้งสำคัญระหว่างคานธีกับเชอร์ชิลเป็นเรื่องศาสนา และ (2) เราไม่อาจเข้าใจชีวิตการเมืองของเชอร์ชิลได้ หากไม่เข้าใจอิทธิพลของคานธีที่มีต่อเขา

ถ้าจะขยายความเรื่องแรกก็คือ คานธีมองว่าความประสงค์ของตนอิงอยู่กับความบริสุทธิ์ทางจิตวิญญาณ ที่ซึ่งประวัติศาสตร์และวัตถุสิ่งของใด ๆ หรือแม้แต่ร่างกายของคานธีเองไม่มีความหมายอะไรเลย ในทางตรงกันข้าม เชอร์ชิลกลับมองว่า ความหมายของชีวิตคือสิ่งที่ “ได้รับการทดสอบในขนบทางโลกและมนุษยนิยมที่ได้รับการทดสอบโดยประวัติศาสตร์และความขัดแย้งของมนุษย์ชั่วเวลาหลายศตวรรษ” หากคานธียึดมั่นว่า เสรีภาพคือการบรรลุขั้นสูงสุดของพระผู้เป็นเจ้า เชอร์ชิลก็ยึดมั่นว่า เสรีภาพเป็นผลผลิตจากการดิ้นรนต่อสู้ เป็นการบรรลุขั้นสูงสุดของมนุษย์ สำหรับเรื่องที่สอง เฮอร์แมนพาเราย้อนกลับไปดูช่วงเวลาสำคัญของการเมืองอังกฤษและยุโรป แม้เชอร์ชิลจะมีความโดดเด่นทางการเมืองในทศวรรษ 1930 เพราะเขาเตือนอังกฤษถึงภยันตรายของนาซี แต่เชอร์ชิลก็มิได้เป็นที่ยอมรับในหมู่นักการเมืองอนุรักษนิยม เชอร์ชิลไม่มีอำนาจ ที่ทำได้ในเวลานั้นมีเพียงใช้วาทศิลป์และทักษะการเขียนอันน่าเกรงขามต่อกรกับกลุ่มที่ยอมตามฮิตเลอร์ แล้วทำไมเชอร์ชิลไม่เป็นที่ยอมรับของพวกกลุ่มอนุรักษนิยมที่มีอำนาจในสมัยนั้นเล่า คำตอบของเฮอร์แมนคืออินเดียนั่นเอง เราจะไม่มีทางเข้าใจเส้นทางการเมืองของเชอร์ชิลได้เลย หากเราไม่เข้าใจการที่เชอร์ชิลดื้อดึงไม่ยอมให้อินเดียได้รับเอกราช และเพื่อเข้าใจเรื่องนี้ เราจำต้องเข้าใจคานธี ผู้เป็นปรปักษ์ของเชอร์ Book Review by Ajarn Surat Horachaikul


LOCATIONCALL#STATUS
Thailand and ASEAN Information Center (6th Floor) : Indian Studies325 H551G 2009CHECK SHELVES

updated by Kodchakorn Satchaparppichit

views 94